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Diseño de Trabajo
¿Qué es "diseño de trabajo"?
¿Cómo puede el diseño de trabajo ayudar con la organización de trabajo?
¿Existe diferencia entre el diseño de trabajo y el diseño del lugar de trabajo?
¿Cuáles son las características de un "buen" diseño de trabajo?
¿Cuáles son los enfoques comunes para el diseño de trabajo?
¿Cuáles son las metas globales de un diseño de trabajo?
¿Se puede utilizar el diseño de trabajo para equipos de personas?
¿Qué pasos se deben dar cuando se realiza un proyecto de diseño de trabajo?
¿Qué es un ejemplo de lista de control de diseño de trabajo?
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¿Qué es "diseño de trabajo"?

El diseño de trabajo se refiere a la forma en que se organiza un conjunto de tareas o un trabajo entero. El diseño de trabajo ayuda a determinar:

  • qué tareas se están haciendo,
  • cómo se están haciendo las tareas,
  • cómo se hacen muchas tareas, y
  • en qué orden se hacen las tareas.
Toma en cuenta todos los factores que afectan el trabajo y organiza el contenido y las tareas de manera que el trabajo completo tenga menos posibilidad de ser un riesgo para el empleado. El diseño de trabajo incluye áreas administrativas tales como:
  • rotación de trabajo,
  • ampliación de trabajo,
  • ritmo de tarea/ máquina,
  • recesos de trabajo, y
  • horas de trabajo.
Un trabajo bien diseñado estimulará una variedad de "buenas" posiciones corporales, tendrá requerimientos de fuerza razonable, requerirá una cantidad razonable de actividad mental, y ayudará a promover sentimientos de logro y autoestima.
¿Cómo puede el diseño de trabajo ayudar con la organización de trabajo?

Los principios de diseño de trabajo pueden tratar problemas tales como:

  • sobrecarga de trabajo,
  • menor carga de trabajo,
  • repetitividad,
  • control limitado sobre trabajo,
  • aislamiento,
  • turnos de trabajo,
  • retraso en llenar los puestos vacantes,
  • excesivas horas de trabajo, y
  • entendimiento limitado del proceso de trabajo completo.
El diseño de trabajo es considerado a veces como una forma de ayudar a manejar el estrés en el lugar de trabajo. Ver el documento Respuestas OSH "Estrés del lugar de trabajo- General" para más información.
¿Existe diferencia entre el diseño de trabajo y el diseño del lugar de trabajo?

El diseño del trabajo y el diseño del lugar de trabajo a menudo se usan indistintamente porque ambos contribuyen a mantener los requerimientos físicos de un trabajo razonable.

El diseño de trabajo se refiere a cambios administrativos que pueden ayudar a mejorar las condiciones de trabajo.

En comparación, el diseño del lugar de trabajo se concentra en la estación de trabajo, las herramientas, y la posición corporal que influyen en la forma en que una persona hace su trabajo. Un buen diseño del lugar de trabajo reduce posiciones estáticas, movimientos repetitivos y posiciones corporales incómodas. Más información sobre el diseño del lugar de trabajo está disponible en la sección Ergonomía ø Factores Humanos de Respuestas OSH.
¿Cuáles son las características de un "buen" diseño de trabajo?

Un buen diseño de trabajo acomoda las características físicas y mentales de los empleados poniendo la atención a:

  • la energía muscular como por ejemplo horarios de trabajo/ descanso o ritmo de trabajo, y
  • energía mental como aburrimiento versus tareas extremadamente difíciles.
Un buen diseño de trabajo:
  • permite el aporte del empleado. Los empleados deben tener la opción de variar las actividades de acuerdo a sus necesidades personales, hábitos laborales y las circunstancias en el lugar de trabajo.
  • da a los empleados un sentido de logro.
  • incluye capacitación para que los empleados conozcan que tareas hacer y como hacerlas adecuadamente.
  • suministra buenos horarios de trabajo/ descanso.
  • permite un periodo de ajuste para los trabajo físicamente demandantes.
  • suministra retroalimentación a los empleados con respecto a su desempeño.
  • minimiza el gasto de energía y de los requerimientos de fuerza.
  • Equilibra el trabajo estático y dinámico.
El diseño de trabajo es un proceso continuo. La meta es hacer ajustes según cambian las condiciones o tareas dentro del lugar de trabajo.
¿Cuáles son los enfoques comunes para el diseño de trabajo?

Obtener un buen diseño de trabajo incluye prácticas administrativas que determinan lo que el empleado hace, por cuanto tiempo, donde y cuando al igual que brinda a los empleados opción cuando es posible. En el diseño de trabajo, se puede escoger examinar las diferentes tareas del trabajo de una persona o el diseño de un grupo de trabajos.

Los enfoques para el diseño de trabajo incluyen:

Ampliación de trabajo: La ampliación de trabajo cambia los trabajos para incluir más tareas y/o tareas diferentes. La ampliación de trabajo debe agregar interés al trabajo pero puede o no darle más responsabilidad a los empleados.

Rotación de trabajo: La rotación de trabajo moviliza a los empleados de una tarea a otra. Distribuye las tareas de grupo entre el número de empleados.

Enriquecimiento del trabajo: El enriquecimiento del trabajo permite a los empleados asumir más responsabilidades, responsabilidad e independencia cuando están aprendiendo tareas nuevas o les permite una mayor participación y nuevas oportunidades.

Diseño de trabajo (Ingeniería de trabajo): El diseño de trabajo permite a los empleados ver como los métodos de trabajo, diseño y procedimientos de manipulación se relacionan entre ellos al igual que la interacción entre personas y máquinas.
¿Cuáles son las metas globales de un diseño de trabajo?

Las metas pueden ser en muchas áreas diferentes e incluyen:

Variedad de Tarea

Para aliviar el aburrimiento, evite tanto las posiciones corporales estáticas excesivas como los movimientos repetitivos. Diseñe trabajos para tener una variedad de tareas que requieren cambios en la postura corporal, músculos utilizados y actividades mentales.

Dos métodos son ampliación y rotación de trabajo. Por ejemplo, si un empleado normalmente ensambla partes, el trabajo puede ser ampliado para incluir nuevas tareas como planificación, control de calidad/ inspección o mantenimiento. De manera alternativa, las tareas pueden incluir trabajar en el mismo departamento, pero cambiando de tareas cada hora. Por ejemplo en una lavandería, los empleados pueden rotar entre diferentes estaciones (selección, lavadora, secadora, plancha, etc) siempre que brinde un cambio en el gasto físico o mental.

Recesos de Trabajo / Recesos de descanso

Los recesos de descanso ayudan a aliviar los problemas de movimientos repetitivos inevitables o las posturas corporales estáticas. Recesos más frecuentes pero más cortos (algunas veces llamado "micro receso") son a veces preferibles a recesos más largos.

Durante los recesos de descanso, motive a los empleados a cambiar la postura corporal y a ejercitarse. Es importante que los empleados se estiren y utilicen diferentes grupos de músculos. Si el empleado ha estado muy activo, el receso de descanso debe incluir una actividad estacionaria o estiramiento.

Asignación para un periodo de ajuste

Cuando el trabajo demanda esfuerzo físico, establezca un período de ajuste para los empleados nuevos y para todos los empleados después de días feriados, incapacidades, o enfermedades. Asigne tiempo para adaptarse a las demandas físicas del trabajo "poniéndose en forma" gradualmente. Los empleados que trabajan en condiciones de calor o frío extremos también necesitan tiempo para aclimatarse.

Brinde capacitación

La capacitación en procedimientos correctos de trabajo y operación de equipo se necesita para que los empleados entiendan qué es lo que se espera de ellos y cómo trabajar de manera segura. La capacitación debe ser organizada, consistente y continua. Puede darse en un salón de clase o en el trabajo.

Varíe las actividades mentales

Las tareas deben ser coordinadas para que estén balanceadas durante el día para el empleado individual así como balanceadas entre un grupo de empleados. Se puede querer dar al empleado cierto grado de opción como por ejemplo el tipo de tareas mentales quiere hacer y cuando. Esta opción permitirá a los empleados realizar tareas cuando se sientan más aptos con sus patrones "de alerta" durante el día. Algunas personas pueden preferir tareas rutinarias en la mañana (tales como listas de control o completar formularios) y dejar tareas como resolución de problemas para la tarde, o viceversa.
¿Se puede utilizar el diseño de trabajo para equipos de personas?

Si. Dado que la mayoría de las tareas no se hacen en aislamiento, el diseño de trabajo se utiliza a menudo para un grupo de empleados. En algunos casos, los equipos pueden crearse para tener una responsabilidad global para una tarea más grande o un conjunto de tareas. Corresponde al equipo decidir cuál trabajo se va a realizar, que persona hará que tareas y cuando. En la mayoría de los casos, los miembros del equipo tendrán muchas habilidades que les permitirán cambiar de trabajo de vez en cuando. Con respecto al diseño de trabajo para individuos, oportunidades adicionales tales como control de calidad/ inspección, mantenimiento y tareas relacionadas como realizar pedidos de suministros se asignan a veces al equipo además de sus tareas regulares.
¿Qué pasos se deben dar cuando se realiza un proyecto de diseño de trabajo?

Aunque puede haber muchas formas de realizar el diseño de trabajo, las siguientes etapas son esenciales:

Realice una evaluación de las prácticas actuales de trabajo.

Se necesita o es factible el diseño de trabajo? Discuta el proceso con los empleados y supervisores involucrados y sea claro con respecto al proceso, o cualquier cambio o capacitación que esté involucrada.

Realice un análisis de tarea.

Examine un trabajo y determine exactamente cuáles son las tareas. Considere qué equipo y estación de trabajo son importantes para completar las tareas. Identifique áreas de problemas.

Diseñe el trabajo.

Identifique los métodos para hacer el trabajo, horarios de trabajo/ descanso, requerimientos de capacitación, equipo que se necesita y cambios en el lugar de trabajo. Coordine las diferentes tareas para que cada quién varíe sus actividades mentales y la postura corporal. Tenga cuidado de no minimizar o sobrecargar el trabajo.

Implemente el nuevo diseño de trabajo gradualmente.

Se puede querer empezar a una pequeña escala o con un proyecto piloto. Capacite a los empleados en los nuevos procedimientos y uso del equipo. Permita un período de ajuste y tiempo para ganar experiencia para el nuevo diseño de trabajo.

Reevalúe el diseño de trabajo en una base continua

Haga los ajustes necesarios.

Se puede querer establecer un comité para representar a los diversos grupos involucrados. El diseño de trabajo debe incluir a los empleados, sindicatos, comité de seguridad y salud y gerentes durante el proceso completo. La participación de todas las partes aumenta la comunicación y el entendimiento.

Deje claro que el objetivo del diseño de trabajo es reforzar las operaciones y su fuerza laboral, y no eliminar trabajos o conjuntos de habilidades.
¿Qué es un ejemplo de lista de control de diseño de trabajo?

Diseño de trabajo
Si
No
Variedad de Tarea  Tareas repetitivas ø están trabajando los mismos grupos de músculos o se hacen las tareas mentales una y otra vez?    
Posiciones estáticas ø existe poca o ninguna oportunidad para cambiar de posición?    
Ritmo rápido de trabajo ø existe mucha tensión y estrés muscular?     
Horarios de trabajo/ descanso Lagos períodos de trabajoÑexiste potencial para fatiga?    
Período de Ajuste  Existen autorizaciones para períodos de ajuste o para variación del ritmo de trabajo para los nuevos empleados o aquellos que están regresando?    
Capacitación Tienen todos los empleados capacitación adecuada?    
Variedad Mental Existe alguna variedad o habilidad para escoger qué hacer después?    

(Adaptado de: guía "Bienestar en el lugar de trabajo" CCOHS, 2002)
Ultima actualización del documento: 2002-09-27

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