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Planificación de Emergencias
¿Por qué tener un plan de emergencia?
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¿Por qué tener un plan de emergencia?

Una compañía puede tener muchas razones para establecer y mantener programas de seguridad y salud ocupacional (OH&S). Un plan definitivo para hacer frente a las principales emergencias es un elemento importante de los programas OH&S. La carencia de un plan de emergencia puede llevar a pérdidas serias tales como casualidades múltiples y posible colapso financiero de la organización.

Además del beneficio principal de suministrar una guía durante una emergencia, desarrollar el plan tiene otras ventajas. Condiciones de riesgo no reconocidas que agravarían una situación de emergencia pueden no estar cubiertas y permitiendo por tanto su eliminación. El proceso de planificación puede traer a la luz deficiencias, tales como falta de recursos (equipo, personal entrenado, suministros), aspectos que pueden ser rectificados antes de que ocurra una emergencia. Adicionalmente un plan de emergencia promueve la conscientización en cuanto a seguridad y muestra el compromiso de la organización con la seguridad de los trabajadores.

¿Por qué algunas organizaciones no han formulado planes de emergencia?

Debido a muchas razones. Puede ser simplemente debido a la falta de conciencia sobre los riesgos y la severidad de los mismos. Una actitud de "aquí no puede pasar" puede estar presente. Puede ser que las personas no estén dispuestas a sacar el tiempo y el esfuerzo para examinar el problema. Sin embargo, la planificación para emergencias es una parte importante de la operación de una compañía y no debe haber excusas para la falta de planificación.

Puesto que emergencias ocurrirán, se necesita una planificación anticipada para prevenir posibles desastres. La necesidad urgente de rápidas decisiones, escasez de tiempo, y falta de recursos y personal entrenado pueden llevar al caos durante una emergencia. El tiempo y las circunstancias en una emergencia significa no se puede confiar en que los canales normales de autoridad y comunicación funcionen de manera rutinaria. El estrés de la situación puede llevar a un juicio deficiente que resulta en pérdida severa

¿Cuál es el objetivo global del plan?

El plan de emergencia especifica procedimientos para manejo de situaciones súbitas inesperadas. El objetivo es reducir las posibles consecuencias de la emergencia:

  • previniendo fatalidades y lesiones;
  • reduciendo el daño a los edificios, existencias y equipo;
  • acelerando la reanudación de las operaciones normales
El desarrollo del plan comienza con una evaluación de vulnerabilidad. Estos resultados del estudio mostrarán:
  • la posibilidad que tiene una situación de ocurrir
  • los medios disponibles para detener o prevenir la situación y
  • lo necesario para una situación dada
A partir de este análisis se pueden establecer los procedimientos de emergencia apropiados.

En la etapa de planificación, es importante solicitar la participación de diferentes grupos. Entre estos grupos, el comité conjunto de seguridad y salud ocupacional puede brindar aportes valiosos y un medio para mayor participación del trabajador. Se debe consultar también a los funcionarios municipales adecuados dado que el control lo debe realizar el gobierno local en las emergencias más importantes y se debe contar con disponibilidad recursos adicionales. Comunicación, capacitación y simulacros periódicos garantizarán el desempeño adecuado si el plan debe ejecutarse.

¿Qué es evaluación de vulnerabilidad?

A pesar de que las emergencias son, por definición, eventos súbitos, su ocurrencia puede pronosticarse con cierto grado de certeza. El primer paso es detectar cuáles riesgos son amenaza para cualquier empresa específica.

Cuando se prepara una lista de riesgos, los registros de incidencias pasadas y de experiencia ocupacional no son las únicas fuentes de información valiosas. Dado que las emergencias más importantes son eventos raros, el conocimiento de riesgos tanto tecnológicos (químicos o físicos) como naturales puede ampliarse en consulta con el departamento de bomberos, compañías de seguros, consultores de ingeniería y departamentos del gobierno.

¿Qué son riesgos tecnológicos y naturales?

Áreas en donde se usan o almacenan inflamables, explosivos o químicos deben ser considerarse como el lugar más factible para que ocurra una emergencia de riesgo tecnológico. Ejemplo de estos riesgos son:

  • incendio
  • explosión
  • colapso del edificio
  • fallo estructural importante
  • derrame de líquido inflamable
  • liberación de sustancias tóxicas
  • exposición a radiación ionizante
  • pérdida de energía eléctrica
  • pérdida de suministro de agua
  • pérdida de comunicaciones
El riesgo de riesgos naturales no es el mismo en todo Canadá pero la lista incluiría:
  • inundaciones,
  • terremotos,
  • tornados,
  • otras tormentas de vientos severos,
  • tormentas de hielo o de nieve, y
  • severos extremos en temperatura (frío o calor).
Se puede considerar la posibilidad de que un evento desencadene otro. Una explosión puede iniciar un incendio y provocar fallas estructurales mientras que un terremoto puede iniciar todos los eventos anotados en la lista de riesgos físicos y químicos.

¿Cuál es la serie de eventos o decisiones que se debe considerar?

Habiendo identificado los riesgos, los posibles impactos más importantes de cada uno deben ser especificados como:

  • eventos potenciales (por ejemplo, incendio después de explosión)
  • evacuación
  • accidentes
  • daño a la infraestructura de la planta
  • pérdida de registros vitales / documentos
  • daño al equipo
  • interrupción del trabajo
Con base en estos eventos se determinan las acciones requeridas. Por ejemplo:
  • declaración de emergencia
  • sonar la alarma
  • evacuar la zona de peligro
  • cerrar los principales interruptores
  • solicitar ayuda externa
  • iniciar las operaciones de rescate
  • asistir a las víctimas
  • combatir el incendio
La consideración final es una lista y la ubicación de los recursos que se necesitan:
  • suministros médicos
  • equipo de comunicación auxiliar
  • generadores de energía
  • respiradores
  • equipo de detección de radiación y químico
  • equipo móvil
  • ropa protectora de emergencia
  • equipo de bomberos
  • ambulancia
  • equipo de rescate
  • personal entrenado
¿Cuáles son los elementos del plan de emergencia?

El plan de emergencia incluye

  • todas las posibles emergencias, consecuencias, acciones requeridas, procedimientos escritos y recursos disponibles
  • listas detalladas del personal, incluyendo números telefónicos personales, sus deberes y responsabilidades
  • planos del piso,
  • Mapas a gran escala que muestren las rutas de evaluación y los conductos de servicio (tales como tuberías de agua y gas)
Dado que probablemente el documento será de gran tamaño, el plan debe brindar instrucciones escritas a los miembros del personal acerca de sus deberes específicos durante una emergencia.

Los siguientes son ejemplos de partes de un plan de emergencia. Puede que estos elementos no cubran cada situación en cada lugar de trabajo pero sirven como guía general cuando se está redactando un plan específico del lugar de trabajo:

Objetivo

El objetivo es un breve resumen del objetivo del plan; es decir, reducir las lesiones en humanos y daños a la propiedad en una emergencia. También especifica aquellos miembros del personal que pueden poner el plan en acción. El objetivo claramente identifica quienes son esos miembros del personal dado que la cadena normal de comando no siempre es viable ante aviso breve. Por lo menos uno de ellos debe de estar en el sitio en todo momento en que se ocupen las premisas. El alcance de autoridad de este personal debe estar claramente indicado.

Organización

Se debe nombrar una persona y capacitarla para actuar como coordinador de la emergencia. Sin embargo, el personal en el sitio durante una emergencia es clave para asegurar que se brinde acción rápida y eficiente para minimizar pérdidas. En algunos casos puede ser posible llamar a los empleados que no están en servicio para que ayuden pero las decisiones críticas iniciales usualmente deben tomarse inmediatamente.

Deberes específicos, responsabilidades, autoridad y recursos deben estar claramente definidos. Entre las responsabilidades que se deben asignar están:

  • informe de la emergencia
  • activar el plan de emergencia
  • asumir el comando global
  • establecer comunicación
  • alertar al personal
  • ordenar la evacuación
  • alertar a las agencias externas
  • confirmar la evacuación completa
  • alertar a la población externa del posible riesgo
  • solicitar ayuda externa
  • coordinar actividades de varios grupos
  • aconsejar a los familiares de las víctimas
  • brindar ayuda médica
  • asegurarse de que los interruptores de emergencia estén cerrados
  • sondeo de todo despejado
  • aconsejar a la prensa
Esta lista de responsabilidades debe completarse utilizando el resumen de contra medidas desarrollado previamente para cada situación de emergencia. En organizaciones que operan con personal reducido durante algunos turnos, alguna parte del personal debe asumir responsabilidades adicionales durante las emergencias. Se debe nombrar suficientes sustitutos para cada puesto de responsabilidad para garantizar que alguien con autoridad está siempre disponible en el sitio.

Las organizaciones externas que pueden estar disponibles para ayudar (con tiempos de respuesta variados) incluyen:

  • departamento de bomberos
  • brigadas de rescate móvil
  • servicios de ambulancia
  • departamentos de policía
  • compañía de teléfonos
  • hospitales
  • compañías de servicios
  • vecinos industriales
  • agencias gubernamentales
Estas organizaciones deben de ser contactadas en las etapas de planificación para discutir cada uno de sus roles durante una emergencia. La asistencia mutua con otras instalaciones industriales en el área debe ser explorada.

La coordinación pre-planificada es necesaria para evitar responsabilidades conflictivas. Por ejemplo, la policía, el departamento de bomberos, servicio de ambulancia, la brigada de rescate, la brigada de incendios de la compañía y el equipo de primeros auxilios pueden estar en la escena simultáneamente. Una cadena de comando predeterminada en este tipo de situación es necesaria para evitar dificultades organizacionales. Bajo ciertas circunstancias, una agencia externa puede asumir el comando.

Se han mencionado posibles problemas de comunicación en diversos contextos. Se deben hacer esfuerzos para buscar medios alternos de comunicación durante una emergencia, especialmente entre el personal clave tales como el encargado general, el encargado de diseño, ingeniería, brigada de incendios, médico, rescate y agentes externos. Dependiendo del tamaño de la organización y de la disponibilidad física de las premisas, puede ser aconsejable planificar un centro de control de emergencias con instalaciones de comunicación alternas. Todo personal con responsabilidades de alerta o de reporte debe recibir una lista actual de números de teléfono y direcciones de aquellas personas que pueda necesitar contactar.

Procedimientos

Muchos factores determinan los procedimientos que se necesitan en una emergencia, tales como

  • grado de emergencia,
  • el tamaño de la organización,
  • las capacidades de la organización en una situación de emergencia
  • la inmediatez de la ayuda externa,
  • la definición física de las premisas, y
  • el número de estructuras determina los procedimientos que se necesitan.
Elementos comunes a considerar en toda emergencia incluyen preparación pre-emergencia y provisiones para el personal de alerta y de evacuación, manejo de accidentes y de contención de la emergencia.

Riesgos naturales, tales como inundaciones o tormentas severas, a veces suministran alertas tempranas. El plan debe aprovechar tales alertas como, por ejemplo, instrucciones sobre sacos de arena, remoción del equipo a las instalaciones necesitadas, suministrar fuentes de poder alternas, luz o agua, equipo extra y reubicación del personal con destrezas especiales. Sincronizar etapas de alerta permiten que tales medidas se inicien de manera ordenada.

La orden de evacuación es de la mayor importancia para alertar al personal. Para evitar confusión, solo un tipo de señal debe utilizarse para la orden de evacuación. Para este fin comúnmente se usan sirenas, campanas, pitos, luces parpadeantes, anuncios por sistemas de localizador, o megáfonos en ambientes ruidosos. La señal de todo despejado es menos importante dado que el tiempo no es una preocupación urgente.

Los siguientes son "deberes"

  • Identificar rutas de evacuación, medios alternos de escape, asegúrese de que todo el personal los conozca; mantener las rutas despejadas.
  • Especificar lugares seguros para que el personal se reúna para el conteo de cabezas y así garantizar que todos hayan abandonado la zona de peligro. Asignar a individuos para que ayuden a los empleados discapacitados en emergencias.
  • ejecutar el tratamiento de los lesionados y buscar a los faltantes simultáneamente con esfuerzos para contener la emergencia.
  • Proveer fuentes alternas de ayuda médica cuando las facilidades normales puedan estar en la zona de peligro.
  • La contención del alcance de la pérdida de propiedad debe iniciar sólo cuando la seguridad de todo el personal y vecinos en riesgo ha sido claramente establecida.
Ensayos y Revisión

Completar un plan completo para manejo de experiencias es un paso fundamental hacia la prevención de desastres. Sin embargo, es difícil predecir todos los problemas que pueden ocurrir a menos que se haya ensayado el plan. Ejercicios y simulacros deben llevarse a cabo para practicar todo o partes críticas (tales como evacuación) del plan. Una revisión inmediata y completa después de cada ejercicio, simulacro, o después de una emergencia real indicará las áreas que requieren mejoras. El reconocimiento de responsabilidades individuales puede evaluarse por medio de pruebas escritas o entrevistas.

El plan debe ser revisado cuando se conozcan los defectos, y debe ser revisado por lo menos anualmente. Los cambios en la infraestructura de la planta, proceso, materiales utilizados y personal clave son ocasiones para actualizar el plan.

Se deben enfatizar que se deben tener provisiones para la capacitación tanto de individuos como de equipos, si se espera que se desempeñen adecuadamente en una emergencia. Un ejercicio anual de escala completa ayudará a mantener un alto nivel de competencia.
Ultima actualización del documento: 1998-03-05

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