CCOHS: Canadian Centre for Occupational Health and Safety
Canadian Flag

Canadian Centre for Occupational
Health and Safety

  Centre canadien d'hygiène et de
sécurité au travail
Government of Canada Wordmark
English Contáctenos Ayuda   Sitio Canadá
Canada's national Occupational Health & Safety Resource
Portada Français Acerca de Nosotros Productos & Servicios Respuestas OSH

Disruptores Endocrinos
¿Qué es el sistema endocrino?
¿Cuáles son algunos ejemplos de hormonas?
¿Por qué se debe uno preocupar por el sistema endocrino?
¿Cómo puede interrumpirse la comunicación normal del sistema endocrino?
¿Qué tipo de sustancias pueden ser disruptores endocrinos?
¿En dónde se encuentran a menudo disruptores endocrinos y qué son ejemplos de ellos?
Respuestas OSH
Disclaimer
Respuestas OSH
Químicos & Materiales
 Disruptores Endocrinos

Advertencia Esta página web ha sido archivada en la Red.

Contenido archivado

Información designada como archivada en la Red con fines de consulta, investigación y mantenimiento de registros. La información no ha sido alterada ni actualizada desde la fecha en la que se archivó. Las páginas web archivadas en la Red no están sujetas a las normas que se aplican a los sitios web del Gobierno de Canadá. Conforme a la Política de Comunicación del Gobierno de Canadá, puede solicitarse esta información en otros formatos. Póngase en contacto con nosotros para ello.


¿Qué es el sistema endocrino?

El sistema endocrino está formado por una serie de glándulas en el cuerpo que no tienen ductos ni otras estructuras similares. Las glándulas del sistema endocrino incluyen los ovarios; testículos; la glándula tiroides; paratiroides, suprarrenal y la glándula pituitaria; el cuerpo pineal; el páncreas; así como células del tracto gastrointestinal y la placenta. Lo que distingue a las glándulas endocrinas de otras glándulas es que las glándulas endocrinas secretan ciertos químicos llamadas hormonas y otras glándulas producen otros químicos o fluidos; por ejemplo, las glándulas lagrimales secretan lágrimas, las glándulas salivales producen saliva y las glándulas sudoríparas producen sudor.

Las hormonas (también llamadas "mensajeros químicos") producidas por las glándulas endocrinas entran a los capilares (y vasos linfáticos) del sistema circulatorio sanguíneo. Viajan por el torrente sanguíneo a órganos meta específicos o a sistemas en donde activan sus efectos biológicos.

El sistema endocrino es importante porque coordina y regula muchas funciones corporales esenciales tales como:
 
 

  • Crecimiento y maduración;
  • comportamiento;
  • reproducción y desarrollo embrionario;
  • producción, uso y almacenamiento de energía;
  • Balance y mantenimiento de agua y sal (electrolitos) en el cuerpo; y
  • Reacción a los estímulos (ejemplo, temor, emoción).
Cuerpo  
¿Cuáles son algunos ejemplos de hormonas?

  • Algunos ejemplos de las hormonas secretadas por el sistema endocrino son:
  • ACTH (hormona adrenocorticotropina) ¿ producida por la glándula pituitaria para influir en la liberación de hormonas corticoesteroides de las glándulas suprarrenales,
  • ADH (hormona antidiurética, vasopresina) ¿ producida por la glándula pituitaria para estimular la reabsorción del agua por los túbulos del riñón
  • adrenalina (epinefrina y noradrenalina) norepinefrina) ¿dos hormonas formadas en las suprarrenales.
  • Estrógeno- una hormona sexual femenina producida por los ovarios,
  • insulina- secretada por el páncreas, regula el almacenamiento y uso de carbohidratos en el cuerpo y
  • Hormona tiroides ¿producida en la tiroides, influye en la función de virtualmente toda célula en el cuerpo (crecimiento, desarrollo y metabolismo).
¿Por qué se debe uno preocupar por el sistema endocrino?

El sistema endocrino controla muchas funciones del cuerpo, las reacciones inmediatas y las funciones de larga duración. Las hormonas estabilizan o balancean las funciones en el cuerpo normal, A su vez, los niveles de hormonas producidas en el cuerpo están influenciados por estímulos que el cuerpo recibe y están regulados por sistemas de retroalimentación biológica complejos. Cualquier alteración a este balance puede provocar cambios en la reproducción, desarrollo, crecimiento o comportamiento que pueda afectar al animal o humano o a sus crías o hijos.

Ciertas sustancias, tanto naturales como hechas por el hombre, pueden afectar al sistema endocrino. Algunos químicos en las plantas (fitoestrógenos) tienen efectos tipo estrógeno. Ciertas drogas y contaminantes ambientales pueden también imitar o bloquear acciones de algunas hormonas. Cuando existe interferencia con la comunicación normal entre la hormona "mensajera" y las células receptoras, el mensaje químico se malinterpreta y se genera una respuesta anormal en el cuerpo.

Entender el rol del sistema endocrino ( y de las hormonas que produce) en el funcionamiento normal del cuerpo le da cierta indicación del tipo de problemas que pueden ocurrir cuando la función endocrina adecuada es interrumpida. Aún más, muchos de estos órganos influyen en actividades entre sí, produciendo interacciones muy complejas y haciendo que el efecto de los disruptores muy difícil de identificar o predecir.

Han surgido preocupaciones sobre los posibles roles de los químicos dado que muchas de las complejas actividades del cuerpo humano están controladas por el sistema endocrino. Además, los sistemas endocrinos están presentes en la mayoría de los animales como otros mamíferos, vertebrados no mamíferos (ejemplo, pájaros, peces, anfibios y reptiles) e invertebrados (ejemplo, insectos, arañas, caracoles, cangrejos, langostas, etc.)
¿Cómo puede interrumpirse la comunicación normal del sistema endocrino?

Las sustancias que pueden interrumpir la función normal del sistema endocrino lo hacen de tres formas diferentes:

  1. Pueden imitar una hormona natural y bloquear un receptor en la célula. El interruptor puede dar una señal más fuerte que la hormona natural, o una señal que ocurre en el momento "equivocado".
  2. Pueden adherirse a un receptor dentro de una célula y de esta manera evitar que la hormona correcta se una. Entonces, la señal normal falla y el cuerpo falla en responder adecuadamente.
  3. Los interruptores pueden interferir o bloquear la forma natural en que las hormonas y los receptores están hechos o controlados. Esta interferencia o bloqueo puede ocurrir únicamente si dosis relativamente grandes de sustancia están presentes.
Si el interruptor endocrino estimula o inhibe el sistema endocrino, entonces se pueden producir cantidades aumentadas o disminuidas de hormonas. En algunos casos, incluso pequeñas cantidades de un interruptor pueden tener un efecto detectable.
¿Qué tipo de sustancias pueden ser disruptores endocrinos?

La cantidad de sustancias que se cree actúan como disruptores endocrinos es amplia y variada, incluyendo materiales naturales y sintéticos. La preocupación surge debido a que los potenciales disruptores endocrinos pueden estar presentes en el ambiente a muy bajos niveles pero siguen siendo capaces de provocar efectos tóxicos aunque se ha probado que algunos efectos son beneficiosos en algunas circunstancias. Por ejemplo, algunos "disruptores endocrinos" se han utilizado para controlar la fertilidad (pastillas anticonceptivas) para tratar el cáncer (corticoesteroides), y para tratar desórdenes psiquiátricos y otras condiciones médicas. Sustancias naturales, como las hormonas sexuales o fitoestrógenos (químicos de plantas que tienen efectos parecidos al estrógeno), se han concentrado en desechos municipales, agrícolas e industriales. La exposición a estos desechos puede producir reacciones en los humanos, vida silvestre, peces o aves.
¿En dónde se encuentran a menudo disruptores endocrinos y qué son ejemplos de ellos?

Se sospecha que los químicos sintéticos como disruptores endocrinos pueden llegar a los humanos y a los animales en una variedad de formas. Algunos, tales como los pesticidas, se liberan intencionalmente. Otros son derivados de procesos industriales y eliminación de desechos ¿éstos incluyen dioxinas y PCB- o son descargados de los sistemas de tratamiento industrial o municipal (Ver tabla abajo)

Fuentes, categoría (tipo) y ejemplos de sustancias que se han reportado como potenciales interruptores endocrinos incluyen:
 
Fuentes Categoría Sustancias
Incineración, relleno Compuestos policlorados (de producción industrial o derivados de sustancia mayoritariamente prohibidas) dioxinas policloradas, feniles policlorados.
Escorrentía agrícola/ transporte atmosférico Pesticidas Organoclorados (encontrado en insecticidas, muchos ahora reducidos) DDT, dieldrin, lindane
Escorrentía agrícola Pesticidas en uso regular  Atrazina, trifluralina, permetrina
Puertos  Organotinos (encontrados en anticogulantes para pintas los cascos de los barcos) Tributiltina
Efluentes industriales y municipales Alkylfenoles (Surfactantes - cierto tipo de detergentes usados para remover aceite - y sus metabolitos) Nonilfenol
Efluente industrial  Ftalatos (encontrados en plastificadores) Etalato de dibutilo, ftalado de butilbenzilo 
Efluente municipal 

Escorrentía agrícola

Hormonas Naturales (Producidas naturalmente por animales); esteroides sintéticos (encontrados en los anticonceptivos) ;  Estradiol, estrona, y testosterona; estradiol de etiinilo
Efluentes de plantas de pulpa Fitoestrógenos (encontrados en material de plantas) Isoflavonas, lignanos, "coumestans"

(Fuente: Environment Canada "Endocrine Disrupting Substances in the Environment", 1999) [Sustancias Endocrinas que alteran el Ambiente"] 
Ultima actualización del documento: 2000-02-16

Copyright ©1997-2006 Centro Canadiense de Salud y Seguridad Ocupacional



 Servicios al Cliente 
 Servicios de Consulta 
 Webmaster 
Avisos Importances y Descargos
(c)CCSSO, 2009
Responder sus preguntas sobre nuestros productos y servicios Responder sus preguntas sobre seguridad y salud en el trabajo Aceptar preguntas y comentarios sobre este sitio web