CCOHS: Canadian Centre for Occupational Health and Safety
Canadian Flag

Canadian Centre for Occupational
Health and Safety

  Centre canadien d'hygiène et de
sécurité au travail
Government of Canada Wordmark
English Contáctenos Ayuda   Sitio Canadá
Canada's national Occupational Health & Safety Resource
Portada Français Acerca de Nosotros Productos & Servicios Respuestas OSH

Líquidos Criogénicos y sus Riesgos
¿Qué son líquidos criogénicos?
¿Cuáles son los diferentes tipos de líquidos criogénicos?
¿Cómo se contienen los líquidos criogénicos?
¿Cuáles son los peligros de los líquidos criogénicos para la salud?
¿Peligro relacionado con Frío Extremo
¿Peligro relacionado con Asfixia
¿Peligro relacionado con Toxicidad
¿Cuáles son los peligros de inflamabilidad de los líquidos criogénicos?
Respuestas OSH
Disclaimer
Respuestas OSH
Químicos & Materiales
 Líquidos Criogénicos
  Líquidos Criogénicos y sus Riesgos

Advertencia Esta página web ha sido archivada en la Red.

Contenido archivado

Información designada como archivada en la Red con fines de consulta, investigación y mantenimiento de registros. La información no ha sido alterada ni actualizada desde la fecha en la que se archivó. Las páginas web archivadas en la Red no están sujetas a las normas que se aplican a los sitios web del Gobierno de Canadá. Conforme a la Política de Comunicación del Gobierno de Canadá, puede solicitarse esta información en otros formatos. Póngase en contacto con nosotros para ello.


¿Qué son líquidos criogénicos?

Los líquidos criogénicos son gases que se mantienen en su estado líquido a temperaturas muy bajas. La palabra "criogénico" significa "que produce, o se relaciona a, bajas temperaturas," y todos los líquidos criogénicos están extremadamente fríos. Los líquidos criogénicos tienen puntos de ebullición por debajo de los ¿150°C (-238°F) (El dióxido de carbono y el óxido nitroso, que tienen puntos de ebullición levemente más altos a veces se incluyen en esta categoría). Todos los líquidos criogénicos son gases a temperaturas y presiones normales. Estos gases se deben enfriar por debajo de la temperatura ambiente antes de hacerlos líquidos mediante un aumento en la presión. Los diferentes criogenes se hacen líquidos bajo diferentes condiciones de temperatura y presión, pero todos tienen dos propiedades en común: son extremadamente fríos y pequeñas cantidades de líquido se pueden expandir a grandes volúmenes de gas.

Los vapores y los gases liberados de los líquidos criogénicos también permanecen muy fríos. A menudo condensan la humedad del aire, creando un tipo de neblina altamente visible. En recipientes pobremente aislados, algunos líquidos criogénicos condensan el aire a su alrededor, formando una mezcla de aire líquido. Los líquidos criogénicos se clasifican como "gases comprimidos" de acuerdo a los criterios del WHMIS. Los detalles sobre estos criterios de clasificación se pueden encontrar en las Regulaciones para Productos Controlados.

Todos aquellos que trabajan con líquidos criogénicos (también conocidos como criogenes) deben estar conscientes de los peligros y deben saber cómo trabajar con ellos de manera segura.

¿Cuáles son los diferentes tipos de líquidos criogénicos?

Cada líquido criogénico tiene sus propias propiedades específicas, pero la mayoría de los líquidos criogénicos se pueden colocar en uno de los siguientes tres grupos:

  • Gases inertes: Los gases inertes no tienen una reacción química significativa. No se queman ni permiten la combustión. Ejemplos de este grupo incluyen el nitrógeno, helio, neón, argón y criptón
  • Gases inflamables: Algunos líquidos criogénicos producen un gas que puede quemarse en el aire. Los ejemplos más comunes son el hidrógeno, metano y gas natural licuado.
  • Oxígeno: Muchos materiales considerados no combustibles se pueden quemar en presencia de oxígeno líquido. Los materiales orgánicos pueden reaccionar de manera explosiva con el oxígeno líquido. Por lo tanto, los peligros y las precauciones de manejo del oxígeno líquido se deben considerar de forma separada a otros líquidos criogénicos.
¿Cómo se contienen los líquidos criogénicos?

Los líquidos criogénicos se embarcan y utilizan en contenedores térmicamente aislados. Estos contenedores de líquidos criogénicos están específicamente diseñados para soportar los cambios bruscos en temperatura y las diferencias extremas de temperatura.

Frascos Dewar para Líquido

Los frascos Dewar para líquido son recipientes no presurizados, con cierre al vacío, parecido a una botella Termo. Deben tener una tapa o tapón de encaje suave que evite que entre aire y humedad, pero que permita salir el exceso de presión. Los frascos que contienen helio, hidrógeno y otros líquidos de baja temperatura de ebullición tienen un recipiente de nitrógeno líquido para aislamiento.

Frascos Dewar para Líquido de Laboratorio

Los Dewar para líquido de laboratorio tienen aberturas amplias y no tienen tapas ni cobertores. Estos recipientes pequeños se utilizan primordialmente en los laboratorios para el almacenaje temporal.

Cilindros para Líquido

Los cilindros para líquido son recipientes presurizados específicamente diseñados para los líquidos criogénicos. Este tipo de recipiente tiene válvulas para llenado y dispensación del líquido criogénico, y una válvula de control de presión con un disco frangible (de arranque) como protección de respaldo. Hay tres tipos principales de cilindros para líquido, que han sido diseñados para dispensar:
 

a) líquido o gas
b) solo gas
c) solo líquido


¿Cuáles son los peligros de los líquidos criogénicos para la salud?

Hay tres grupos de peligros para la salud relacionados con los líquidos criogénicos: frío extremo, asfixia, y toxicidad.

¿Peligro relacionado con Frío Extremo

Los líquidos criogénicos y sus vapores fríos y gases relacionados pueden producir efectos en la piel similares a los de una quemada. Las exposiciones breves que no afectan la piel del rostro o de las manos pueden dañar tejidos delicados como los ojos. La exposición prolongada de la piel o el contacto con superficies frías pueden provocar quemaduras por el hielo. La piel se ve amarillenta. No hay dolor inicialmente, pero el dolor es intenso cuando el tejido congelado se descongela.

La piel sin protección se puede adherir al metal que es enfriado con los líquidos criogénicos. La piel se puede rasgar y desprender al separarla del metal. Incluso los materiales no metálicos son peligrosos al tacto en temperaturas bajas. Respirar de manera prolongada el aire extremadamente frío puede dañar los pulmones.

¿Peligro relacionado con Asfixia

Cuando los líquidos criogénicos forman un gas, el gas es muy frío, y por lo general, es más pesado que el aire. Este gas frío y pesado no se dispersa muy bien, y se puede acumular cerca del piso. Aunque el gas no fuera tóxico, desplaza al aire. Cuando no hay suficiente aire u oxígeno, puede ocurrir asfixia y muerte. La deficiencia de oxígeno es un peligro serio en espacios encerrados o confinados.

Hay pequeñas cantidades de líquido que pueden evaporarse en grandes volúmenes de gas. Por ejemplo, un litro de nitrógeno líquido se vaporiza a 695 litros de gas nitrógeno cuando se calienta a temperatura ambiente (21A°C).

¿Peligro relacionado con Toxicidad

Cada gas puede provocar efectos específicos en la salud. Por ejemplo, el monóxido de carbono líquido puede liberar grandes cantidades de gas monóxido de carbono, que pueden provocar la muerte casi de inmediato. Refiérase a la hoja de datos de seguridad del material para obtener información sobre los peligros tóxicos de un criogen en particular.

¿Cuáles son los peligros de inflamabilidad de los líquidos criogénicos?

Existen varios tipos de situaciones que pueden resultar un peligro de inflamabilidad incluyendo: fuego, aire cargado de oxígeno, oxígeno líquido, y explosión debido a la rápida expansión.

Peligro de Fuego

Los gases inflamables, como el hidrógeno, el metano, el gas natural licuado, y el monóxido de carbono pueden quemarse o explotar. El hidrógeno es particularmente peligroso, ya que forma unas mezclas inflamables con aire en concentraciones muy variadas (4 por ciento a 75 por ciento por volumen). También es de fácil ignición.

Aire cargado de Oxígeno

El hidrógeno líquido y el helio líquido son tan fríos que pueden hacer líquido el aire con el que entran en contacto. Por ejemplo, el aire líquido se puede condensar en una superficie enfriada por hidrógeno o helio líquidos. El nitrógeno se evapora más rápidamente que el oxígeno en el aire líquido. Esta acción deja a su paso una mezcla de aire líquido que, cuando se evapora, da una alta concentración de oxígeno. Este aire cargado de oxígeno presenta ahora todos los peligros que presenta el oxígeno por sí solo.

Peligro relacionado con Oxígeno Líquido

El oxígeno líquido contiene 4000 veces más oxígeno por volumen que el aire normal. Los materiales que normalmente se considerarían no combustibles (como el carbono y los aceros inoxidables, el hierro, el aluminio, el zinc y el teflón (PTFE)) se pueden quemar en presencia de oxígeno líquido. Muchos materiales orgánicos pueden reaccionar de manera explosiva, especialmente si se produce una mezcla inflamable. Las ropas rociadas o mojadas con oxígeno líquido pueden ser altamente inflamables y permanecer así por horas.

Explosión debida a la Rápida Expansión

Si no se tienen los dispositivos adecuados para ventilación o liberación de presión en los recipientes, se puede acumular una cantidad enorme de presión. La presión puede provocar una explosión llamada "explosión por líquido en ebullición que provoca vapor en expansión". Las condiciones inusuales o accidentales, como el fuego externo, o el agrietamiento en la zona de vacío que brinda el aislamiento térmico, pueden provocar aumentos muy rápidos en la presión. La válvula de liberación de presión tal vez no pueda manejar estos aumentos tan rápidos; por lo tanto, los recipientes deben tener otro dispositivo de respaldo como el disco frangible (de arranque).
Ultima actualización del documento: 1997-11-27

Copyright ©1997-2006 Centro Canadiense de Salud y Seguridad Ocupacional



 Servicios al Cliente 
 Servicios de Consulta 
 Webmaster 
Avisos Importances y Descargos
(c)CCSSO, 2009
Responder sus preguntas sobre nuestros productos y servicios Responder sus preguntas sobre seguridad y salud en el trabajo Aceptar preguntas y comentarios sobre este sitio web