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Tolueno - Efectos en la Salud
¿Cuáles son los principales riesgos de salud relacionados con la respiración de tolueno?
¿Qué pasa si el tolueno entra en contacto con la piel?
¿Puede el tolueno dañar los ojos?
¿Qué pasa si se ingiere accidentalmente el tolueno (si entra en el sistema digestivo)?
¿Cuáles son los efectos a largo plazo en la salud de la exposición al tolueno?
¿Provocará cáncer el tolueno?
¿Provocará problemas el tolueno en el sistema reproductivo?
¿Tendrá efectos el tolueno en el feto o bebé nonato?
¿Actuará el tolueno de manera sinérgica con otros materiales (serán sus efectos mayores a la suma de los efectos de la exposición a cada químico por sí solo)?
¿Existe potencial para que el tolueno se multiplique o se acumule en el cuerpo?
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¿Cuáles son los principales riesgos de salud relacionados con la respiración de tolueno?

El efecto principal de inhalar vapor de tolueno está en el sistema nervioso central (SNC). Los síntomas se relacionan con la concentración de la exposición. A aproximadamente 50 ppm, se han reportado ligera somnolencia y jaqueca. Una irritación de nariz, garganta y tracto respiratorio ocurre entre 50 y 100 ppm. Concentraciones de alrededor de 100 ppm han provocado fatiga y mareos; por encima de 200 ppm ha provocado síntomas similares a embriaguez (vértigo), entumecimiento, y náuseas leves; sobre 500 ppm ha provocado confusión mental y falta de coordinación. En concentraciones superiores (estimadas en 10,000 ppm) depresión posterior del sistema nervioso central resulta en inconsciencia y la muerte. La mayoría de las incidencias graves de la exposición han ocurrido cuando los vapores se acumularon en espacios confinados.

En dos casos de exposición ocupacional aguda, no hubo desórdenes sanguíneos, daños hepáticos o en el riñón. Los reportes históricos de efectos en la sangre provocados por el tolueno se deben más a la posible contaminación con benceno. Los efectos hepáticos en el riñón, al igual que perturbaciones cardiacas, se han reportado en casos de abuso de solvente (oler pegamento). El daño del riñón reversible ha resultado de una severa exposición en una fábrica de pinturas.

¿Qué pasa si el tolueno entra en contacto con la piel?

El contacto con la piel puede resultar inicialmente en irritación leve. El contacto prolongado es más irritante debido a la acción desgrasante de este solvente y la dermatitis (piel rojiza, seca) puede ocurrir. El tolueno líquido se absorbe por medio de la piel lentamente. Por lo tanto, otros efectos tóxicos no se esperan por esta vía de exposición. A pesar del uso difundido del tolueno, no hay reportes de sensibilización de la piel.

¿Puede el tolueno dañar los ojos?

Exposición muy corta ( de 3 a 5 minutos) al vapor ha provocado ligera irritación ocular a 300 ppm. Exposiciones más largas (de 6 a 7 horas) a concentraciones por encima de los 100 ppm también han provocado irritación ligera. Estudios en animales indican que las salpicaduras de tolueno en los ojos pueden ser irritantes pero no son causa de lesión permanente.

¿Qué pasa si se ingiere accidentalmente el tolueno (si entra en el sistema digestivo)?

El tolueno se absorbe fácilmente luego de ingestión produciendo depresión SNC. Los síntomas serán similares a los descritos para inhalación. El tolueno puede provocar aspiración que es inhalación de un material a los pulmones durante la ingestión o vómito. Severa irritación pulmonar, daño al tejido pulmonar y la muerte pueden resultar. La ingestión de aproximadamente 60 ml (2 onzas) de tolueno fue fatal para un adulto a los 30 minutos en un caso reportado. Los factores establecen que la causa probable de la muerte fue depresión del sistema nervioso central. Sin embargo, es posible que el tolueno fuera aspirado y la muerte provocada por aspiración.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo en la salud de la exposición al tolueno?

PIEL: Contacto repetido o prolongado puede provocar dermatitis (piel seca, roja y con picazón)

SISTEMA NERVIOSO: Numerosos estudios de impresoras de rotograbado, pintores y trabajadores de alfombrado en hule, con exposición crónica al tolueno no son decisivos con respecto al daño crónico del SNC. Algunos estudios reportan cambios tales como pérdida de memoria, alteraciones del sueño, pérdida de habilidad para concentrase o falta de coordinación, mientras que otros no reportaron efectos. Estudios recientes utilizando las pruebas de sensibilidad neurocomportamentales han mostrado puntajes alterados para trabajadores expuestos pero si éstos indican daño SNC no está claro.

EFECTOS EN LA VISIÓN Y LA AUDICIÓN: Las alteraciones visuales, por ejemplo acuidad reducida y supresión de la visón de color, se han documentado después de la exposición a solventes mezclados. No es posible atribuir estos efectos al tolueno directamente. Existe alguna evidencia que sugiere que la exposición a largo plazo al tolueno puede afectar la audición. Sin embargo, la limitada información disponible no permite llegar a ninguna conclusión.

EFECTOS EN LOS RIÑONES: La mayoría de los estudios que reportan daño en los riñones en las personas resulta de abuso de solventes (por ejemplo inhalar pegamento). Estas exposiciones extremas no son relevantes en situaciones ocupacionales. En estudios epidemiológicos en trabajadores expuestos a largo plazo a niveles hasta de 200 ppm, no hubo evidencia clara de daño al riñón.

EFECTOS EN EL SISTEMA SANGUÍNEO: A pesar de que se han observado cambios menores en los parámetros sanguíneos, generalmente se acepta que el tolueno no provoca desórdenes sanguíneos significativos.

EFECTOS EN EL HÍGADO: La exposición ocupacional hasta 500 ppm al tolueno no ha sido asociada con efectos hepáticos.

¿Provocará cáncer el tolueno?

Ha habido algunas investigaciones epidemiológicas con respecto a la carcinogenicidad del tolueno. Sin embargo, los estudios se han visto limitados por varios factores incluyendo exposiciones combinadas, pequeñas poblaciones de estudio y falta de datos de exposición. No se encontró que el tolueno fuera carcinogénico en estudios en animales.

La Agencia Internacional para Investigación del Cáncer (IARC) ha determinado que existe evidencia inadecuada para la carcinogenicidad del tolueno en humanos. EVALUACIÓN GLOBAL IARC: El tolueno no es clasificable con respecto a su carcinogenicidad en humanos.

¿Provocará problemas el tolueno en el sistema reproductivo?

Un estudio epidemiológico sugiere que la función menstrual no se ve afectada por exposición al tolueno. Se requiere más investigación para confirmar esta conclusión.

Existe un reporte de atrofia testicular y espermatogénesis reducida en un hombre que abusó del tolueno durante diez años. Esta situación extrema no es relevante en exposiciones ocupacionales.

¿Tendrá efectos el tolueno en el feto o bebé nonato?

La mayoría de los asuntos relacionados con la teratogenicidad han surgido sobre los efectos vistos (usualmente renales/urinarios) en casos de abusos de solventes (inhalación de pegamento). Estas exposiciones extremas al tolueno, al igual que otros factores confusores "cofunders" como el tabaco y el abuso del alcohol, no son relevantes en situaciones ocupacionales.

En estudios epidemiológicos de mujeres que tuvieron niños con defectos de nacimiento o que han aumentado los abortos espontáneos, se descubrió que las mujeres estuvieron expuestas a solventes orgánicos, incluyendo el tolueno, durante su embarazo. Sin embargo, no se pueden derivar conclusiones de estos estudios, principalmente debido a las exposiciones mezcladas, el pequeño número de casos estudiado y lo apropiado del grupo de control. Futuras investigaciones son necesarias para aclarar estas conclusiones.

¿Actuará el tolueno de manera sinérgica con otros materiales (serán sus efectos mayores a la suma de los efectos de la exposición a cada químico por sí solo)?

La exposición a otros solventes como el benceno, xyleno, y etanol (alcohol) disminuye las tasas de tolerancia al tolueno por el cuerpo, mejorando por lo tanto la toxicidad del tolueno.

¿Existe potencial para que el tolueno se multiplique o se acumule en el cuerpo?

El tolueno se absorbe fácilmente por inhalación o ingestión y tiende a depositarse más en los tejidos que son grasos o que tienen un rico suministro sanguíneo (ejemplo cerebro, hígado, riñón, grasa). No hay evidencia de acumulación en ratas con exposición repetida por inhalación a 300 ppm. El tolueno se metaboliza en el hígado y es excretado por los riñones en la orina. También puede exhalarse sin cambios.
Ultima actualización del documento: 1997-12-15

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