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Ácido Sulfúrico - Efectos en la Salud
¿Puede el ácido sulfúrico dañar los ojos?
¿Provocará cáncer el ácido sulfúrico?
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¿Cuáles son los principales peligros de salud relacionados con la respiración y el ácido sulfúrico?

El ácido sulfúrico no es muy volátil y por tanto las exposiciones del lugar de trabajo son principalmente con aerosoles o rocíos. El ácido sulfúrico es un corrosivo y puede provocar irritación severa o daño corrosivo si se inhala. El grado y la severidad de los efectos respiratorios están influenciados por factores como el estado físico y el tamaño de la partícula del aerosol, sitio de deposición, concentración y humedad. El ácido sulfúrico puede provocar daño pulmonar severo con una acumulación de fluido (edema pulmonar) de amenaza de por vida. Los síntomas de edema pulmonar incluyen tos y falta de aire y pueden retrasarse por horas y días después de la exposición. Estos síntomas se agravan con el esfuerzo físico. Daño pulmonar a largo plazo puede resultar de una severa exposición de corto plazo.

Voluntarios humanos expuestos por 5-15 minutos no notaron ningún olor, o irritación por debajo de 1mg/m3. Todos notaron la exposición a 3 mg/m3 y a 5 mg/m3 algunas personas lo encontraron objetable. Una respiración profunda usualmente produjo tos y hubo cambios respiratorios. La tolerancia al ácido sulfúrico se puede dar. En otro estudio, voluntarios con altas exposiciones (39 mg/m3 de roció seco y 21 mg/m3 de rocío húmedo) por 1/2-1 horas experimentaron severos síntomas de irritación de las vías respiratorias superiores y signos de obstrucción bronquial. Estos síntomas persistieron por varios días en dos voluntarios. Un trabajador, invadido por vapores de ácido sulfúrico mientras que trabajaba en un espacio cerrado, experimentó lesión de las vías respiratorias superiores, acumulación de fluido y sangrado en los pulmones. En un seguimiento de 6 semanas, la mayoría de las pruebas del pulmón fueron normales. El asma se puede agravar por exposición al ácido sulfúrico.

¿Qué pasa si el ácido sulfúrico entra en contacto con la piel?

El ácido sulfúrico es corrosivo y puede provocar irritación severa y quemaduras que pueden resultar en cicatrización permanente. Quemaduras de ácido extensas pueden resultar en muerte. La severidad de la lesión depende de la concentración de la solución de ácido sulfúrico y la duración de la exposición. Altas concentraciones de rocío o de aerosol pueden provocar enrojecimiento, irritación y quemaduras a la piel si el contacto es prolongado. ¿Puede el ácido sulfúrico dañar los ojos?

El ácido sulfúrico es corrosivo y puede provocar irritación severa (enrojecimiento, inflamación y dolor) y daño permanente, incluyendo ceguera. La severidad de la lesión depende de la concentración de la solución de ácido sulfúrico y la duración de la exposición. Se espera que los rocíos de ácido sulfúrico y aerosoles sean irritantes.

¿Qué pasa si se ingiere accidentalmente ácido sulfúrico (si entra en el sistema digestivo)?

El ácido sulfúrico es corrosivo y provocará quemaduras en la boca, garganta, esófago y estómago si se ingiere. Los síntomas pueden incluir dificultad para tragar, sed intensa, náusea, vómito, diarrea y en casos severos, colapso y muerte. Pequeñas cantidades de ácido pueden entrar al pulmón durante la ingestión o el vómito (aspiración) y pueden provocar lesión pulmonar severa y muerte.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo en la salud de la exposición al ácido sulfúrico?

PIEL: Exposición repetida a bajas concentraciones de rocíos o aerosoles puede provocar dermatitis (piel roja, seca y con picazón).

DIENTES: Exposiciones a altas concentraciones (reportadas hasta 16 mg/m3) provocan erosión dental. Se puede dar deterioro de los dientes después de varias semanas de exposición, progresando a erosión luego de varios meses de exposición. El deterioro de los dientes y la erosión ocurrieron cerca de 4 veces en un grupo de alta exposición (sobre 0.3 mg/m3) comparado con un grupo de baja exposición (menos de 0.07 mg/m3).

EFECTOS RESPIRATORIOS: Aunque el ácido sulfúrico es ampliamente utilizado, no hay reportes específicos de efectos respiratorios de exposición a largo plazo. La exposición a largo plazo a los rocíos o aerosoles de ácido sulfúrico puede causar síntomas de irritación respiratoria como hiper reactividad bronquial.
¿Provocará cáncer el ácido sulfúrico?

La Agencia Internacional de Investigación del Cáncer (IARC) concluyó que existe suficiente evidencia de que la exposición ocupacional a fuertes rocíos de ácido inorgánico que contienen ácido sulfúrico, es cancerígeno para humanos (Grupo 1). La clasificación IARC es para rocíos de ácido inorgánico que contenga ácido sulfúrico únicamente y no aplica al ácido sulfúrico o soluciones de ácido sulfúrico.

Muchos estudios han reportado más cáncer de laringe y, hasta un cierto punto menor que el esperado, los pulmones, en una amplia variedad de procesos que incluyen el uso de ácidos inorgánicos fuertes. En estos estudios, los rocíos de ácido sulfúrico fueron la exposición más común y en dos estudios, el número de cánceres aumentó conforme aumentó la exposición. Varios de los estudios designaron debilidades tales como exposición a otros químicos potencialmente carcinógenoss al mismo tiempo. Sin embargo, algunos estudios se realizaron bien y la tendencia general indica que la exposición ocupacional a rocíos de ácido inorgánico fuerte que contienen ácido sulfúrico es carcinogéno para humanos. Ejemplos de los procesos estudiados incluyen conservas, galvanoplastía y otros tratamientos ácidos de metales, la fabricación de baterías de ácido-plomo y la producción de fertilizantes de fosfatos.

¿Provocará problemas el ácido sulfúrico en el sistema reproductivo?

No existe información humana o animal disponible.

¿Tendrá efectos el ácido sulfúrico en el feto o el bebé nonato?

No existe información humana disponible. Un estudio animal indicó que el ácido sulfúrico no es teratogénico, incluso a dosis maternalmente tóxicas.

¿Actuará el ácido sulfúrico de manera sinérgica con otros materiales (serán sus efectos mayores a la suma de los efectos de la exposición a cada químico por sí solo)?

No existe información disponible

¿Existe potencial para que el ácido sulfúrico se multiplique o se acumule en el cuerpo?

El rocío de ácido sulfúrico se absorbe por las membranas mucosas, en última instancia en el torrente sanguíneo. El anión de sulfato se vuelve parte del grupo de aniones de sultafo en el cuerpo y es excretado en la orina en combinación con otros químicos en el cuerpo. Es poco probable que se acumule en el cuerpo.

Ultima actualización del documento: 1998-01-15

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