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Hidróxido de Sodio - Efectos en la Salud
¿Cuáles son los principales peligros de salud relacionados con la respiración y el hidróxido de sodio?
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¿Cuáles son los principales peligros de salud relacionados con la respiración y el hidróxido de sodio?

El hidróxido de sodio no crea realmente vapor y la exposición por inhalación sólo puede ocurrir con aerosoles. Tres reportes de caso sugieren que los aerosoles de hidróxido de sodio pueden provocar irritación severa del tracto respiratorio. En un caso se dio lesión pulmonar permanente. Debido a su naturaleza corrosiva, los aerosoles de hidróxido de sodio pueden provocar edema pulmonar (severa lesión pulmonar de amenaza de por vida). Un trabajador, expuesto a rocíos calientes de hidróxido de sodio en un espacio confinado, experimentó apretazón de pecho, disnea (dificultad para respirar) y tos durante la exposición. Los síntomas se resolvieron cuando se detuvo la exposición. Enfermedad pulmonar obstructiva irreversible se dió cuando un individuo aplicó cerca de 5 L de una solución de 5% de hidróxido de sodio con una brocha en una habitación pequeña con ventilación muy limitada. Lesión pulmonar severa ocurrió en un hombre que inhaló un aerosol liberado cuando se vertió agua en bolitas de hidróxido de sodio.

¿Qué pasa si soluciones de hidróxido de sodio entran en contacto con la piel?

El hidróxido de sodio es extremadamente corrosivo y capaz de provocar severas quemaduras con ulceración profunda y cicatrices permanentes. Puede penetrar las capas profundas de la piel y la corrosión continuará hasta que se remueva. La severidad de la lesión depende de la concentración de la solución y la duración de la exposición. Puede ser que las quemaduras no sean dolorosas inmediatamente; el inicio del dolor puede retrasarse por minutos e incluso horas. Varios estudios con humanos y reportes de caso describen los efectos corrosivos del hidróxido de sodio. Una solución de 4% de hidróxido de sodio, aplicada a un voluntario de 15 a 180 minutos, provocó daño que progresó desde la destrucción de las células de la capa dura externa de la piel en 15 minutos hasta total destrucción de todas las capas de la piel en 60 minutos. Soluciones tan débiles como 0.12% han dañado piel saludable en 1 hora. El hidróxido de sodio disuelve el cabello y provocó calvicie severa y quemaduras de la cabellera cuando una solución concentrada (Ph= 13.5) cayó sobre la cabeza de un trabajador y el tratamiento se retrasó durante varias horas.

¿Pueden las soluciones de hidróxido de sodio dañar los ojos?

El hidróxido de sodio es extremadamente corrosivo. La severidad de la lesión aumenta con la concentración de la solución, la duración de la exposición y la velocidad de penetración en el ojo. El daño puede ir desde irritación severa y leve cicatrización hasta ampollas, desintegración, ulceración, cicatrización severa y nube. Las condiciones que afectan la visión como glaucoma y cataratas son posibles desarrollos tardíos. En casos severos, existe ulceración progresiva y nube del tejido ocular que puede llevar hasta ceguera permanente.

¿Qué pasa si se ingiere accidentalmente soluciones de hidróxido de sodio (si entra en el sistema digestivo)?

No existen casos reportados de trabajadores industriales que hayan ingerido soluciones de hidróxido de sodio. La ingestión no ocupacional ha producido severas quemaduras corrosivas al tejido del esófago, el cual en algunos casos progresó hasta formación de estenosis. Puede ocurrir ingestión, dolor severo; quemadura de la boca, garganta y esófago; vómito; diarrea; colapso y posible muerte pueden resultar.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo en la salud de la exposición a soluciones de hidróxido de sodio?

PIEL: Debido a su naturaleza corrosiva, se puede esperar que el contacto repetido o prolongado con la piel provoque resequedad, agrietamiento e inflamación de la piel (dermatitis).

INHALACION: Un trabajador, expuesto por 2 horas diarias durante 20 años a una solución hirviendo de hidróxido de sodio en 2 recipientes grandes en una habitación pequeña con ventilación inadecuada, desarrolló severa enfermedad obstructiva de las vías respiratorias. Se concluyó que la exposición masiva y prolongada indujo la irritación y quemaduras al sistema respiratorio lo que eventualmente condujo a la enfermedad. Los autores notaron que la exposición crónica no se reportó previamente, probablemente porque la irritación inmediata y severa normalmente disuadió a los trabajadores de exposición posterior. Las exposiciones reales a los aerosoles de hidróxido de sodio no se midieron y los autores definitivamente no pudieron excluir el inicio tardío del asma como causa de la condición del hombre.

Un reporte de trabajadores expuestos al aerosol de hidróxido de sodio se confundió con la presencia de altas concentraciones del solvente Stoddard y otros vapores de solventes así como de otros químicos.

No hubo tendencia de mortalidad aumentada en relación con la duración (hasta 30 años) o intensidad de exposición (0.5 mg/m3 a 1.5 mg/m3) en 291 trabajadores expuestos a polvo de hidróxido de sodio durante la producción de partículas o lechos de hidróxido de sodio concentrado de efluente de células de cloro. Este estudio está limitado por el tamaño pequeño de la población.

¿Provocarán cáncer las soluciones de hidróxido de sodio?

El hidróxido de sodio ha sido implicado como causa de cáncer de esófago en personas que lo ingirieron. El cáncer se puede desarrollar de 12 a 42 años después del incidente de ingestión. Cánceres similares se han observado en sitios de severas quemaduras térmicas. Estos cánceres se pueden deber a destrucción del tejido y a formación de cicatrices más que al hidróxido de sodio en sí.

Un estudio de control de caso reportado por una asociación entre cáncer renal y la historia de empleo en áreas de mantenimiento de células de producción de cloro. Se presume que las exposiciones más importantes en este trabajo son asbestos e hidróxido de sodio. Se hizo una asociación entre cáncer renal y exposición de hidróxido de sodio. Este estudio está limitado por factores tales como el pequeño número de trabajadores expuestos, múltiples exposiciones, dependencia de las historias de trabajo y no se considera suficientemente confiable.

¿Provocarán problemas las soluciones de hidróxido de sodio en el sistema reproductivo?

No hay información con humanos o animales disponible.

¿Tendrán efectos las soluciones de hidróxido de sodio en el feto o el bebé nonato?

No hay información con humanos o animales disponible.

¿Actuarán las soluciones de hidróxido de sodio de manera sinérgica con otros materiales (serán sus efectos mayores a la suma de los efectos de la exposición a cada químico por sí solo)?

No hay información disponible.

¿Existe potencial para que el hidróxido de sodio se multiplique o se acumule en el cuerpo?

No se acumula.
Ultima actualización del documento: 1998-01-08

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