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Cloruro de Metileno - Efectos en la Salud
¿Cuáles son los principales riesgos para la salud asociados con la respiración y el cloruro de metileno?
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¿Cuáles son los principales riesgos para la salud asociados con la respiración y el cloruro de metileno?

El cloruro de metileno puede provocar ligera irritación y depresión leve del sistema nervioso central (SNC). Ligera irritación de la nariz y garganta se notaron en un estudio luego de exposición a 500 ppm por una hora. Sin embargo, en otro estudio, no se notó irritación luego de exposiciones en concentraciones de 515 ppm (1 hora) a 986 ppm (2 horas).

No se han visto efectos con voluntarios expuestos a 213 ppm por 60 minutos. Efectos leves del SNC (jaqueca, mareo) se dieron en voluntarios expuestos a concentraciones tan bajas como 200 ppm por 2-3 horas o 986 ppm por 1 hora. Otros signos de depresión leve SNC como mareos, náusea, inhabilidad para concentrarse, y coordinación reducida se reportaron en numerosos reportes de casos, usualmente cuando el cloruro de metileno se utilizó en áreas mal ventiladas. En casos más severos, el cloruro de metileno provocó seria depresión del SNC incluyendo pérdida de conciencia y fallo respiratorio así como edema pulmonar y muerte.

El metabolismo del cloruro de metileno al monóxido de carbono (que une las células rojas que forman el carboxihemoglobina) puede provocar problemas cardíacos.

¿Qué sucede cuando el cloruro de metileno entra en contacto con la piel?

El líquido es un irritante de moderado a severo. Si el cloruro de metileno se sella a la piel por guantes, zapatos o vestimenta apretada, puede resultar irritación seria. En un caso un trabajador desarrolló quemaduras de segundo y tercer grado luego de colapsar y permanecer inconsciente por alrededor de 30 minutos en cloruro de metileno. La absorción por la piel puede ocurrir, pero no se reportó como significativa.

¿Puede el cloruro de metileno dañar los ojos?

Una concentración de vapor de 500 ppm provocó irritación leve luego de 1 hora. Vapores líquidos y concentrados pueden provocar irritaciones desde moderadas a severas. El líquido puede provocar daño corneal temporal.

¿Qué sucede si el cloruro de metileno es ingerido accidentalmente (si entra al sistema digestivo)?

El cloruro de metileno tiene una toxicidad relativamente baja si es ingerido, basándose en información humana limitada y estudios animales. La ingestión de cerca de 1-2 pintas (cerca de 500-1000 mL) de un removedor de pintura que contenía cloruro de metileno provocó severas quemaduras e inflamación de la garganta en un hombre. El hombre quedó inconsciente una hora y media luego de ingerir el removedor de pintura y se requirió hospitalización. Se recuperó pero siguió teniendo problemas estomacales seis meses después del evento.

¿Cuáles son los efectos a largo plazo en la salud de la exposición al cloruro de metileno?

Un grupo de empleados expuestos a una concentración promedio de 475 ppm (8 horas TWA) por más de diez años se comparó con un grupo similar no expuesto. No hubo evidencia en el hígado, salud cardiaca o neurológica cuando los dos grupos se compararon.

PIEL: Contacto de piel repetido o prolongado puede resultar en dermatitis (enrojecimiento e irritación).

NEUROLÓGICA: Exposiciones de largo plazo (meses, años) al cloruro de metileno han provocado efectos neurológicos. En un caso, un trabajador desarrolló pérdida de memoria, problemas del habla y problemas de equilibrio luego de exposición regular de cerca de tres años a una concentración por vía aérea estimada de 500-1000 ppm de cloruro de metileno. En otro caso, un trabajador desarrolló delirio (alucinaciones auditivas), pérdida de memoria, visión borrosa y confusión. El trabajador había trabajado con una solución que contenía 78% de cloruro de metileno en una sala de tinas por períodos de doce horas en cuatro años. En ambos reportes de caso, los autores atribuyeron los efectos al metabolismo del cloruro de metileno con el monóxido de carbono.

¿Provocaría el cloruro de metileno cáncer?

En tres estudios, no hubo aumento en cáncer entre trabajadores con exposición a largo plazo al diclorometano (cloruro de metileno).

La evaluación IARC de la carcinogenicidad del diclorometano (cloruro de metileno) en humanos: evidencia inadecuada. La evaluación general IARC de riesgo carcinogéno: grupo 2b (posible carcinogéno para humanos).

El Programa Nacional de Toxicología de los Estados Unidos (NTP) identifica este químico como uno que puede anticipada y razonablemente ser un cancerígeno.

¿Provocaría el cloruro de metileno problemas con el sistema reproductivo?

En un estudio de caso, 8 hombres tuvieron historias de infertilidad y molestia prostática o testicular. Estos hombres trabajaban todos en un proceso en el que tuvieron piel mezclada y exposición por inhalación al cloruro de metileno. La concentración por vía aérea promedio fue de 68 ppm (rango 3.3 a 154.4 ppm). El monitoreo biológico también indicó exposición a cloruro de metileno. Cuatro de ocho hombres fueron valorados para conteo de espermatozoides. En los cuatro, hubo una reducción significativa en el conteo de la motilidad de los espermatozoides. Estos reportes de casos sugieren que el cloruro de metileno puede inhibir la producción de espermatozoides. Sin embargo, los hombres estuvieron expuestos a otros químicos al mismo tiempo, y la investigación adicional se requiere para poder confirmar estos descubrimientos. Se ha visto atrofia testicular en un estudio animal. El cloruro de metileno se detectó en la leche materna humana.

¿Provocaría el cloruro de metileno efectos en el feto o bebé nonato?

En estudios animales, se notó ligera fetotoxicidad, pero no se vieron efectos embriotóxicos o teratogénicos. La fetotoxicidad se observó en dosis que fueron tóxicas maternalmente. Un estudio de mujeres que trabajaban en una fábrica farmacéutica encontró un riesgo aumentado de abortos espontáneos asociados con exposición a varios químicos incluyendo el cloruro de metileno. Otro estudio de mujeres que trabajaron con pegamento encontró cloruro de metileno en tejidos fetales. Esta observación indica que el cloruro de metileno atraviesa la barrera y la placenta.

¿Podría el cloruro de metileno actuar de manera sinérgica con otros materiales (serán sus efectos mayores a la suma de los efectos de exposición a todo químico por si solo)?

Dado que el cloruro de metileno puede ser metabolizado al monóxido de carbono, otras exposiciones a monóxido de carbono (ej. Fumado, escape de vehículos) deben ser monitoreadas. Evidencia animal indica que la exposición al etanol puede potenciar los efectos de cloruro de metileno.

¿Existe potencial para que el cloruro de metileno se multiplique o acumule en el cuerpo?

Evidencia animal sugiere que el cloruro de metileno es bien absorbido por los pulmones, intestinos y piel. Se convierte en monóxido de carbono y dióxido de carbono en el cuerpo. El monóxido de carbono resulta en niveles aumentados de carboxihemoglobina de la sangre. El cloruro de metileno no parece acumularse en el cuerpo y es excretado rápidamente.
Ultima actualización del documento: 1999-02-19

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