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Dióxido de Carbono - Efectos en la Salud
¿Cuáles son los principales riesgos de salud asociados con la respiración y el gas dióxido de carbono?
¿Puede el gas dióxido de carbono dañar los ojos?
¿Qué pasa si el gas dióxido de carbono es ingerido accidentalmente (si entra al sistema digestivo)?
¿Cuáles son los efectos en la salud a largo plazo de la exposición al gas dióxido de carbono?
¿Provocaría el gas dióxido de carbono cáncer?
¿Provocaría el gas dióxido de carbono problemas con el sistema reproductivo?
¿Causaría el gas dióxido de carbono efectos en el feto o bebé nonato?
¿Actuará el gas dióxido de carbono de manera sinérgica con otros materiales (serán sus efectos mayores a la suma de los efectos de la exposición a cada químico por sí solo)?
¿Existe potencial para que el dióxido de carbono se multiplique o se acumule en cuerpo?
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¿Cuáles son los principales riesgos de salud asociados con la respiración y el gas dióxido de carbono?

El dióxido de Carbono (CO2) está presente naturalmente en la atmósfera a niveles de aproximadamente 0.035%. La exposición a corto plazo de CO2 a niveles por debajo del 2% (20,000 partes por millón o ppm) no ha reportado provocar efectos nocivos. Concentraciones más altas pueden afectar la función respiratoria y provocar excitación seguida por depresión del sistema nervioso central. Altas concentraciones de CO2 pueden desplazar oxígeno en el aire, resultando en concentraciones de oxígeno menores para la respiración. Por lo tanto, los efectos de la deficiencia de oxígeno pueden combinarse con efectos de toxicicidad de CO2

Los voluntarios expuestos a 3.3% o 5.4 % de CO2 durante 15 minutos experimentaron profundidad aumentada de respiración. A 7.5%, una sensación de inhabilidad para respirar (disnea), ritmo aumentado del pulso, jaqueca, mareos, sudor, fatiga, desorientación y distorsión visual desarrollada. Veinte minutos de exposición a 6.5 o 7.5% disminuyeron el rendimiento mental. Se reportó irritabilidad y malestar con exposiciones a 6.5% por aproximadamente 70 minutos. Exposición a 6% por varios minutos, o 30% por 20-30 segundos, afectaron el corazón, según lo prueban los electrocardiogramas alterados.

Los trabajadores expuestos brevemente a concentraciones muy altas mostraron daño en la retina, sensibilidad a la luz (fotofobia), movimientos oculares anormales, constricción de los campos visuales, y agrandamiento de puntos ciegos. Exposiciones hasta 3.0% por más de 15 horas, por seis días, resultaron en visión nocturna disminuida y sensibilidad al color.

Exposición a 10% por 1.5 minutos provocó parpadeo ocular, excitación y actividad muscular aumentada y contracción. Concentraciones superiores al 10% provocaron dificultad para respirar, audición deficiente, náuseas, vómitos, sensación de estrangulamiento, sudor, estupor por varios minutos con pérdida de conciencia a los 15 minutos. Exposiciones al 30% rápidamente resultaron en inconsciencia y convulsiones. Varias muertes se atribuyeron a la exposición a concentraciones superiores del 20%. Los efectos del CO2 pueden ser más pronunciados con esfuerzo físico, tal como trabajo pesado.

¿Qué pasa si el gas dióxido de carbono entra en contacto con la piel?

El gas CO2 no es irritante para la piel. El contacto con CO2 líquido puede provocar congelamiento. Síntomas de congelamiento incluyen entumecimiento, ardor y picazón en el área afectada. Síntomas de congelamiento más severo que incluyen sensación de quemazón y rigidez del área afectada. La piel puede volverse amarilla o blanca serosa. Ampollas, muerte tisular y gangrena pueden también desarrollarse en casos severos.

¿Puede el gas dióxido de carbono dañar los ojos?

La exposición a muy altas concentraciones de gas puede provocar una sensación punzante. Inhalación de altas concentraciones de CO2 ha reportado producir efectos en la visión. Vea "Riesgos de la salud asociados con la respiración de gas de dióxido de carbono" anterior para detalles. El contacto directo con el CO2 líquido puede provocar congelamiento del ojo. Daño ocular permanente o ceguera pueden también ocurrir.

¿Qué pasa si el gas dióxido de carbono es ingerido accidentalmente (si entra al sistema digestivo)?

La ingestión no es una vía relevante de exposición para gases o para CO2 líquido.

¿Cuáles son los efectos en la salud a largo plazo de la exposición al gas dióxido de carbono?

Varios estudios han monitoreado trabajadores expuestos repetidamente a niveles elevados de gas CO2 . La exposición a 1-1.5% de 42-44 días provocó un desequilibrio de base de ácido reversible en la sangre y un volumen aumentado de aire inhalado por minuto (minuto volumen). En otro estudio, efectos nocivos no se observaron en 19 trabajadores de sótanos de cervecería expuestos repetidamente a concentraciones promedio de 1.1% de CO2, con niveles ocasionalmente hasta de 8% por unos cuantos momentos. Los ocupantes submarinos expuestos a 3% de CO2, 16 horas/día por varias semanas experimentaron enrojecimiento de la piel, una respuesta deficiente del sistema circulatorio para ejercitarse, una caída de la presión sanguínea, consumo de oxígeno disminuido y deficiencia de la atención. Adaptación a algunos de los efectos de exposición a largo plazo al CO2 se han reportado.

¿Provocaría el gas dióxido de carbono cáncer?

No existe información humana disponible. Un estudio animal limitado no puede evaluarse.

¿Provocaría el gas dióxido de carbono problemas con el sistema reproductivo?

No existe información humana disponible. No se pueden derivar conclusiones de la limitada información animal.

¿Causaría el gas dióxido de carbono efectos en el feto o bebé nonato?

No existe información humana disponible. Existe evidencia limitada en estudios animales de que la exposición a niveles muy altos de gas CO2 durante el embarazo puede provocar efectos de desarrollo. No es posible evaluar totalmente estos estudios debido a falta de información sobre la toxicidad materna.

¿Actuará el gas dióxido de carbono de manera sinérgica con otros materiales (serán sus efectos mayores a la suma de los efectos de la exposición a cada químico por sí solo)?

Los estudios en animales indican que una combinación de CO2 y monóxido de carbono provoca un aumento en la proporción de monóxido de carbono-vinculante con hemoglobina.

¿Existe potencial para que el dióxido de carbono se multiplique o se acumule en cuerpo?

Pequeñas cantidades de CO2 se producen durante el metabolismo celular y el CO2 es un componente normal del cuerpo. El CO2 está presente en la sangre como CO2 disuelto, ácido carbónico, y el ion bicarbonato. La mayoría de CO2 es excretado del cuerpo en el aire exhalado.

Ultima actualización del documento: 1997-12-23

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